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La UE investiga a Instagram por el tratamiento de datos personales de menores

La Comisión de Protección de Datos de Irlanda (DPC), organismo responsable de la defensa del derecho fundamental de los ciudadanos de la UE a la privacidad de los datos, está investigando a Instagram por el modo en que protege la información personal de los niños, según informa el diario The Telegraph. La investigación se produjo tras la realización de varios informes en los que se detalla que Instagram ofrecía cuentas de empresa a niños de tan solo 13 años de edad, lo que podría haber expuesto sus direcciones de correo electrónico y números de teléfono. Facebook niega tales afirmaciones, pero podría enfrentarse a una gran multa si Instagram violase las leyes de privacidad de la Unión Europea.

El Comisión de Protección de Datos de Irlanda inició la investigación para revisar si Facebook, a través de Instagram, tiene el derecho legal de procesar los datos personales de los niños. También está comprobando si usó suficiente protección y restricciones en su web y en su app para los menores de edad.

«Instagram es una red social que es ampliamente utilizada por niños en Irlanda y en toda Europa», dijo el subcomisario del DPC, Graham Doyle. «El DPC ha estado monitorizando activamente las quejas recibidas de personas en esta área y ha identificado posibles preocupaciones relacionadas con el procesamiento de datos personales de los niños en Instagram que requieren un examen más profundo».

Millones de cuentas de menores podrían haberse visto comprometidas

El año pasado, el analista de datos David Stiers afirmó que Instagram ofreció a «millones» de menores la oportunidad de cambiar sus cuentas privadas de Instagram a cuentas de empresa a cambio de un seguimiento analítico. Sin embargo, dichas cuentas requerían que el propietario mostrara públicamente su dirección de correo electrónico y/o número de teléfono en la app. Además de eso, si el usuario accedía a páginas web mientras estaba conectado a Instagram, la información podría ser extraída del código HTML.

Como resultado de su investigación, Stiers encontró que la información de contacto de los menores se mostraba a simple vista en sus perfiles de la red social. No solo eso, sino que alguien también había extraído las páginas web y creado una base de datos para millones de cuentas de Instagram de empresas con direcciones de correo electrónico y/o números de teléfono, incluyendo los de menores.

Facebook niega todas las acusaciones

Facebook está cooperando con el DPC, pero rechaza las declaraciones. «Siempre hemos sido claros respecto a que, cuando la gente elige configurar una cuenta de empresa en Instagram, la información de contacto que comparten se mostraría públicamente», declaró un portavoz de Facebook a la BBC. «Eso es muy diferente a exponer la información de la gente». La compañía añadió que ha realizado varias actualizaciones en las cuentas de empresas desde el informe de Stiers, y ahora permite a los usuarios optar por no incluir su información de contacto. Además, la red social ya no incrustará la información de contacto en el código fuente de los perfiles de usuario de Instagram.

Además de revisar si Facebook está protegiendo adecuadamente la privacidad de los niños, el DPC también quiere conocer si cumple con las regulaciones de privacidad en Europa. «Entre otros asuntos, esta investigación explorará el cumplimiento de Facebook con los requisitos del RGPD con respecto a la «protección de datos por diseño y estándar» y específicamente en relación con la responsabilidad de Facebook de proteger los derechos de protección de datos de los niños como personas vulnerables», escribió el regulador. Si Facebook no cumplió con estas regulaciones, podría estar sujeto a una multa de hasta el cuatro por ciento de los ingresos anuales de la compañía en todo el mundo.

Hace solo un par de días informábamos sobre la intención de Instagram de investigar los supuestos casos de publicidad encubierta en su plataforma, así como de tomar medidas contra aquellos casos confirmados. En el caso de que finalmente se confirmaran tales acusaciones, la compañía podría verse en un gran apuro, no solo económico sino también de imagen pública.

Imagen de Webster2703 en Pixabay.

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