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FLoC, el sistema de Google que sustituirá a las cookies, desata la polémica y ya se puede bloquear

Ha nacido para proteger nuestra privacidad y sustituir a las invasivas cookies a la vez que garantiza a los anunciantes una manera de hacer efectiva su publicidad segmentada. ¿O no? Cuando, a principios de marzo, Google lanzó una prueba de su nuevo sistema FLoC en los navegadores Chrome de millones de usuarios elegidos al azar, la EFF declaró que se trataba de un peligro para la privacidad. Ahora, otro de sus detractores, la compañía DuckDuckGo, permite bloquear FLoC con una extensión para Chrome.

FLoC (siglas de Federated Learning of Cohorts, o Aprendizaje Federado de Cohortes en español) es la gran propuesta de Google para sustituir a las cookies de terceros, sistema que la compañía dejará de usar en 2022. Lo que, al menos en teoría, Google quiere es crear un nuevo mecanismo menos invasivo y más respetuoso con la privacidad de los usuarios, pero que permita a otras webs y compañías seguir obteniendo información para lanzar su publicidad segmentada de manera precisa.

El sistema se encuentra en periodo de pruebas y ha sido activado en el navegador Chrome de usuarios de diversas partes del mundo (en teoría, aún no en España), sin que hayan sido informados del testeo. Y aquí ha estallado la polémica.

Así funciona FLoC

El nuevo sistema FLoC registra nuestro historial de navegación y, en función del mismo, nos coloca en una «cohorte», un grupo de usuarios creado en función de intereses y comportamientos comunes. Esta categorización se queda en el navegador y lo que se envía a terceros es la ID de la cohorte. Se supone que Google trabaja actualmente con unas 30.000 cohortes, así que casa usuario está categorizado en un grupo muy preciso. En teoría, se trata de un sistema menos invasivo que las cookies, en las que directamente las webs que visitamos dejan en nuestro navegador líneas de código que usan para recabar datos.

Google asegura que las primeras pruebas con FLoC garantizan a los anunciantes una precisión en la publicidad segmentada del 95%. Sin embargo, no todo son buenas noticias: diversas voces se han levantado contra FLoC, asegurando que sigue siendo un riesgo para la privacidad del usuario. De hecho, uno completamente nuevo.

Ya podemos bloquear esta característica

DuckDuckGo, la compañía especializada en soluciones de privacidad en Internet, lleva meses mostrándose enormemente crítica con este nuevo sistema. Asegura que FLoC usa el historial de navegación para colocarnos en categorías muy precisas que dan a terceros una idea muy exacta de nuestros gustos, preferencias y hábitos de consumo. Además, aunque el sistema impide que se pueda identificarse individualmente al usuario solo con el ID que se le asigna, en teoría sí podrían asociarnos individualmente al mismo combinándolo con otros datos, como la dirección IP. Por ello, DuckDuck Go ya ha lanzado una extensión para Chrome que bloquea el seguimiento de FLoC. Además, su buscador DuckDuckGo Search también ha incluido la posibilidad de no participar en FLoC desde las opciones de configuración.

DuckDuckGo también ha dado una serie de recomendaciones para evitar este rastrero que incluyen, directamente, no usar Google Chrome (ya que es el único navegador que, por ahora, usa este sistema) o, en su lugar, instalarse la mencionada extensión para el bloqueo que DuckDuckGo ha creado.

Otra opción es cambiar la configuración de Chrome, ya que DuckDuckGo asegura que, al menos de momento, Google excluirá de FLoC a los usuarios de Chrome que hayan tomado estas precauciones:

  • Mantenerse desconectado de su cuenta de Google.
  • No sincronizar los datos del Historial con Chrome ni crear una frase de contraseña de sincronización.
  • En los Controles de actividad de Google, inhabilitar «Actividad web y de aplicaciones» o «Incluir el historial y la actividad de Chrome de sitios, aplicaciones y dispositivos que utilizan los servicios de Google».
  • En la configuración de anuncios de Google, deshabilitar «Personalización de anuncios» o «Utilice también su actividad e información de los servicios de Google para personalizar anuncios en sitios web y aplicaciones que se asocian con Google para mostrar anuncios».

La polémica primera prueba, sin permiso de los usuarios

El pasado 30 de marzo, la Electronic Fronteir Fundation informó de que Google había lanzado una prueba de FLOC que estaba afectando a miles de usuarios del navegador sin haber pedido su consentimiento. Según la web, la prueba se está realizando con usuarios elegidos al azar de Australia, Brasil, Canadá, India, Indonesia, Japón, México, Nueva Zelanda, Filipinas y EE. UU.

En un primer momento, la prueba afectaba al 0,5% de los usuarios de esos territorios, pero las pretensiones de los desarrolladores de FLoC son que Google amplíe la prueba hasta el 5%. Los usuarios incluidos no han recibido aviso previo ni han dado consentimiento y, al menos de momento, no pueden excluirse voluntariamente de la prueba (siempre según asegura eef.org). La EFF señala que, durante esta prueba, el navegador recopila los datos necesarios para FLOC pero, además, sigue permitiendo el uso de cookies de terceros, de manera que están siendo víctimas de un doble rastreo.

Ahora, la asociación ha creado IamFlocing, un sitio web que permite a los usuarios saber si están siendo conejillos de indias de este testeo.

Foto de Gradiente creado por master1305 – www.freepik.es

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