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Google presenta su alternativa a las cookies de terceros

Google ha dado a conocer más detalles sobre su propuesta de rastreo de datos que funcionaría como alternativa a las cookies de terceros, una tecnología que prioriza el lema «la privacidad es lo primero» y que algunos señalan como otra forma de que la empresa mantenga su dominio sobre las ventas de anuncios digitales.

Google llama a su nueva creación «aprendizaje federado de cohortes» (Federated Learning of Cohorts, o FLoC, para abreviar) y promete no solo ser una alternativa menos «espeluznante» a las cookies y rastreadores de terceros que muchos usuarios han conocido (y odiado) a lo largo de los años, sino también una que no perjudicará a los anunciantes (no reducirá sus ganancias).

Como la mayoría de aspectos dentro de la tecnología publicitaria, la propuesta completa es algo compleja y está llena de tecnicismos, pero en pocas palabras, mientras que las cookies permiten a los anunciantes dirigirse a las personas en función de su comportamiento de navegación web individual, FLoC esencialmente colocaría a las personas en grupos específicos (llamados «bandadas») en función de sus intereses inferidos. Todos los datos generados de forma individual se mantendrían en el navegador, y lo único que los anunciantes podrían rastrear y apuntar sería una «bandada» (flocks en inglés) que contendría un grupo agregado de personas semianónimas.

FLoC oculta al individuo «entre la multitud»

Pongamos un ejemplo: una persona podría comentarles a sus amistades en redes sociales que recientemente ha adquirido una Thermomix, y que se ha pasado los últimos días visitando muchas webs con recetas, trucos y procedimientos para la Thermomix, algo que, de una u otra forma, acaba dejando cookies de terceros en su navegador Chrome, que la «etiquetaría» como una potencial fan de la Thermomix. De la forma en que funcionan los anuncios digitales en este momento, este tipo de cookies se pueden usar para orientarla con anuncios adyacentes a Thermomix en las webs, molestándole incluso. Debido a que estas cookies se guardan dentro del navegador que está usando para navegar por Internet, Chrome en este caso, la única forma que tendría para eliminar esos datos es a través de la configuración específica de Chrome.

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Con FLoC, lo que sucedería en su lugar es que su navegador Chrome vigilaría las páginas web que visitara y, con el tiempo, las agruparía en una de estas «bandadas» junto con otros miles de usuarios de Chrome. En este caso particular, su navegador podría captar las miles de webs sobre cocción lenta que visita todos los días y asignarla a un grupo específico de cocción lenta. Los anunciantes de Google podrían orientar sus anuncios a estos grupos de la misma manera que lo hicieron con sus grupos basados ​​en cookies de antemano, una táctica que, como dice la última publicación de Google, «oculta al individuo ‘entre la multitud’».

En sí mismo, FloC no elimina las cookies de terceros de los navegadores; aunque Google ha mostrado su voluntad de hacer esto realidad para los usuarios de Chrome antes de fin de año, la compañía espera que este nuevo paradigma las sustituya.

Una parte del proyecto Privacy Sandbox

FLoC es solo una de las propuestas que componen el proyecto Privacy Sandbox que Google lanzó a finales de 2019. Al igual que esas otras propuestas, son ideas que suenan decentes hasta que uno comienza a hacerse preguntas. Como señaló la EFF en su propio desglose del Privacy Sandbox, ser parte de una bandada no es diferente a que un usuario tenga una marca con una «puntuación de crédito conductual»: una que recuerda sus intereses, su historial de compras y mucho de lo que este hace, y lo pone en manos de una corporación extremadamente poderosa.

Además, como señala la propia documentación técnica de Google, es imposible saber si el algoritmo de aprendizaje automático que crea estos grupos podrá acabar creando (sin advertir de ello en ningún momento) bandadas basadas en información muy confidencial. Hay diferentes tipos de datos que se consideran «sensibles» para diferentes tipos de personas, lo que significa que incluso si FLoC intentara mitigar algunos de estos problemas, todavía habría riesgos para los usuarios.

Como dice la documentación: «Una cohorte puede revelar información confidencial. Como primera mitigación, el navegador debe eliminar de su recopilación de datos las categorías sensibles. Pero esto no significa que no se pueda filtrar información confidencial. Debe quedar claro que FLoC nunca podrá prevenir todo uso indebido».

Imagen de Simon en Pixabay

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