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Instagram podría afectar a la salud mental de las adolescentes, según investigadores de Facebook

Una investigación interna realizada por Facebook sugiere que Instagram sería bastante perjudicial para la salud mental de los adolescentes. Según The Wall Street Journal, que recientemente tuvo acceso a estos estudios en profundidad (que no se han hecho públicos), la investigación dibuja una imagen sombría de los efectos perjudiciales que Instagram tiene en sus usuarios más jóvenes, particularmente en las chicas adolescentes.

Para este último grupo, Instagram es un poderoso motor para la «comparación social», cuando uno juzga su propio valor, atractivo y éxito basándose en comparaciones con otros. Las adolescentes estarían expuestas continuamente a imágenes de cuerpos idealizados en Instagram, en forma de anuncios, imágenes en sus feeds y contenido en la página Explorar de la aplicación.

Esto estaría causando un efecto negativo en la salud mental de estos usuarios; como dice una diapositiva de una presentación interna de Facebook: «Empeoramos los problemas de imagen corporal para una de cada tres adolescentes».

Los adolescentes se sienten «adictos» a Instagram

Algunos de los aspectos más destacados de la investigación interna de Facebook sobre el efecto que Instagram tiene en los usuarios más jóvenes, recopilados por The Wall Street Journal, son los siguientes:

  • Un estudio realizado por Facebook sobre usuarios adolescentes de Instagram en los Estados Unidos y el Reino Unido encontró que más del 40% de los que informaron sentirse «poco atractivos» dijeron que los sentimientos comenzaron cuando usaban Instagram.
  • La investigación revisada por los altos ejecutivos de Facebook concluyó que Instagram fue diseñada para una mayor «comparación social» que las aplicaciones rivales como TikTok y Snapchat. TikTok se centra más en el rendimiento y Snapchat en filtros de broma que «mantienen el enfoque en la cara». Instagram, en comparación, destaca los cuerpos y estilos de vida de los usuarios con más frecuencia.
  • Los adolescentes dijeron a los investigadores de Facebook que se sentían «adictos» a Instagram y querían revisarlo con menos frecuencia, pero no tenían el autocontrol para frenar su uso.
  • «Los adolescentes culpan a Instagram por los aumentos en la tasa de ansiedad y depresión», dijo una investigación interna de Facebook presentada en 2019, y que «esta reacción fue espontánea y consistente en todos los grupos».
  • Facebook descubrió que entre los adolescentes que dijeron que tenían pensamientos suicidas, el 13% de los usuarios del Reino Unido y el 6% de los usuarios de Estados Unidos dijeron que estos impulsos se podían rastrear hasta la aplicación.

Inquietud entre los políticos estadounidenses

Dichos hallazgos son significativos por sí mismos, pero se vuelven particularmente condenatorios para Facebook en comparación con la evasión mostrada en sus declaraciones públicas. Como señala The Wall Street Journal, los principales ejecutivos de la compañía, incluido el director ejecutivo Mark Zuckerberg, han sido interrogados por políticos estadounidenses como el senador Richard Blumenthal sobre los efectos de sus aplicaciones en los usuarios más jóvenes, pero no han revelado nada parecido a los hallazgos detallados y creados por sus propios estudios internos.

Según The Wall Street Journal, la compañía dijo a los senadores estadounidenses que su investigación era de propiedad exclusiva y que «se mantenía confidencial para promover un diálogo y una lluvia de ideas francos y abiertos a nivel interno».

El senador Blumenthal declaró lo siguiente a The Wall Street Journal: «Las respuestas de Facebook fueron tan evasivas, no respondiendo siquiera a todas nuestras preguntas, que realmente plantean cuestiones sobre lo que Facebook podría estar ocultando. Facebook parece estar siguiendo el manual corporativo de Big Tobacco: dirigirse a los adolescentes con productos potencialmente peligrosos mientras enmascaran la ciencia en público».

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Facebook ha intentado abordar estos problemas a través de cambios en la interfaz de usuario de Instagram, como un experimento para ocultar los recuentos de me gustas (una métrica que los adolescentes dijeron a Facebook que les generaban ansiedad). Pero la compañía dijo que este cambio no pareció tener mucho efecto.

«Resultó que en realidad no cambió tanto acerca de cómo se sentían las personas o cuánto usaron la experiencia como pensamos», dijo a los periodistas el jefe de Instagram, Adam Mosseri, en mayo. «Pero terminó siendo bastante polarizante. A algunas personas les gustó mucho y a otras no».

Foto de Solen Feyissa en Unsplash

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